Nieuws

Nieuws

Motivate staff, improve camaraderie and engagement

– Get into a happier rhythm at work –

Group drumming is a great way to motivate staff and improve camaraderie and engagement

Drumming has been used for centuries to send messages, create bonds and promote unity within groups. It has also been found to reduce stress and to “tune” human biology in positive, life-affirming ways.

Now its therapeutic benefits are being channelled in a new direction – to improve motivation and communication in the workplace, to wow delegates at conferences and company gatherings and as unusual way of encouraging employees to let off steam after a gruelling meeting or an intensely busy period at work.

Drum Cafe is one of the oldest providers of corporate drumming workshops. It was formed in South Africa over 20 years ago by Warren Lieberman and Brett Schlesinger as part of an interactive experience at a music venue there. They were subsequently approached by a number of companies that wanted private sessions for their employees. That has since evolved into an international business that has run more than 50,000 events in 65 countries.

“We’ve worked with every kind of company and with numbers from 10 to 6,000,” Schlesinger says. “Drumming can be a terrific ice breaker, a great energiser and an easy way of connecting people. No skills are needed and I think what surprises people is just how quickly a group can get into a rhythm together and make a really big impact.”

Drum Cafe’s client list reads like a roll call of blue chips, and includes Microsoft, Dell, BMW, Shell and Unilever. The company has been to Ireland more than 20 times.

Schlesinger says drumming creates a real buzz among jaded audiences that have heard one too many motivational speakers and eaten one too many canapés at big corporate events over the years.

“It’s really interesting to see people’s reactions when they come into the room and see the drums on their seats,” he says. “Yes, it takes them out of their comfort zone and they are a bit apprehensive at first. But they are also attracted by the novelty and the fun element. And when you get them going, the feeling in the room can be absolutely electric. I can tell you, when that happens, it’s an event or a conference they won’t forget in a hurry.”

“Serious Fun”

While the drumming is fun, Schlesinger says it can have a serious purpose allied to corporate objectives such as improving relationships within teams, closing the gap between management and employees, breaking down barriers and helping employees to embrace change or to understand how a new skill or process is learned.

He also says his company has seen a shift in mindset in the 10 years since the financial crash, with companies now really keen to engage their employees.
Drumming can create a real buzz among jaded audiences

“Companies have become more concerned about making people feel part of the organisation and part of the team and making that meaningful. They want people to feel better about working there,” he says. “They use us to help get that message across, whether that’s in a quick session that lasts 20 minutes or one that goes on for a few hours. The energy levels it generates are high, very similar to something like paintball, in fact.”

Schlesinger points out that, when someone is drumming, they can’t be doing anything else – an unusual experience for many these days with always-on technology.

“The number one enemy of a conference or corporate event is the mobile phone,” he says. “People are constantly looking down, and getting their full attention is really difficult. But you need two hands for drumming so for that period they are in a technology-free zone, which is surprisingly positive.

“One of the comments we hear over and over is how alive and connected they felt [in a human as opposed to a technological way] to themselves and to other people after a drumming experience.”

Energising experience

Tania Lancaster, strategy employee engagement lead at Accenture, says her organization used drumming recently to mark the start of a new financial year and the launch of a new strategy.

“The room would have been made up of about 250 people, from analysts through to senior managing directors,” she says. “The day had been pretty full-on, and I was looking for something to finish it off on a high and get people feeling they were energized to deliver our new strategy and were part of a team/family.

“The three guys who came along [from Drum Cafe] were amazing. We only had a 25-minute slot but they still managed to work their magic. Everyone had a brilliant time and there was great camaraderie after it. People said they felt really energized to undertake the work ahead. It also humanized us, I think.”

“Rhythm connects both sides of the brain and drumming is very participative and satisfying and people work together to create something that is much bigger than the sum of the parts.”

‘Stepping outside your comfort zone’


You’ve probably heard that it’s good to leave your comfort zone, look up your limits, explore new horizons … Your comfort zone is any kind of behavior that steadily keeps you at low levels of anxiety.

Daily activities do not make you restless, so they become part of your comfort zone.
Many people associate ‘stepping outside your comfort zone’ when trying new things.

 

But in fact, everything that is exciting can be considered as being outside that zone.

One of the main obstacles is our fear of what other people think of us.
You do not want people to think you’re weird, rude or unpleasant, right?

But wait a minute – think of the most charismatic inspiring people you have come across in your life. Ten to one that it was not always the most gentle person.

Often they are spontaneous, chatterer and charming.

Maybe they said inappropriate things made huge blunders but you loved them.

 

You may also be less than perfect yourself.
That makes you a lot more interesting.
Laugh with them and laugh especially at yourself.
Do something you would not normally do for fear of being mistaken.
So go and relax, bang on the drum, sing, laugh and feel the sparkling energy that comes loose … .Have FUN!

 

Congres Organiseren, doe als NASA

congres-full-service-9c492cb52c68a3ba5b41c68ac02e4423

Bijna showtime
Ik sta al bij de regietafel. Even later worden de andere drummers ook gewenkt door de regisseur en zij lopen stilletjes naar voren. Sommige gasten (medewerkers bank) kijken even nieuwsgierig naar hun maar wenden dan hun blik weer naar voren naar de presentator en de grote TV-schermen waarop wisselende beelden en slogans voor het nieuwe bedrijf te zien zijn.

Verscholen in het halfdonker wachten we bij de regie ruimte. Tientallen lampjes knipperen, mannen kijken geconcentreerd naar beeldschermen waarop gekleurde balkjes heen en weer flitsen. We zien beelden van de twee camera´s die vóór en naast het podium staan. Voortdurend worden schuifjes heen en weer geschoven terwijl de regisseur zachtjes maar resoluut aanwijzingen geeft. Opperste concentratie hier in deze NASA-achtige ruimte.

fotowerkwijze_congresorganisatie

Better safe than sorry?
Toegegeven, om het organiseren van een congres te vergelijken met een reis naar de maan is een beetje vergezocht. Toch zijn er overeenkomsten in de aanpak van zo´n event en een groot bedrijfsevenement. Organisatoren vinden het soms lastig om een sessie met Drum Cafe in te plannen omdat ze denken dat het niet past en dat zij er dan op worden afgerekend. Maar is het ook nodig om op safe te spelen? De vraag is misschien eerder: hoe zorg je ervoor dat je niet sorry hoeft te zeggen tenzij je bedoeld: sorry, ik had veel eerder met Drum Cafe in zee moeten gaan :-).

Doelgroep
Drum Cafe weet dat als iemand een congres of ander groot evenement organiseert, er aan heel veel zaken gedacht moet worden. Passende locatie, eten en drinken, overnachtingen, heen- en terugreizen,  sprekers: alles moet goed doordacht zijn.

3e638f6845a6b307dccb6845e4267194En ook al heb je gepassioneerde sprekers en interessante workshops, het moment komt dat de aandacht afneemt. Dan moet je als organisator zorgen dat de aanwezigen nieuwe energie krijgen. Dat werkt het beste door mensen in een niet-alledaagse setting door een ´energizer´ uit hun rationele denken te halen.

De eventmanager heeft daarbij de  verantwoordelijkheid om te zorgen dat het entertainment aansluit bij de doelgroep. Entertainment mag niet banaal, seksistisch of ordinair zijn. Iedereen moet het entertainment appreciëren en niemand mag zich aangevallen voelen het moet passen in een zakelijke omgeving

Als Drum Cafe geven we interactieve energizers met drums,  Boomwhackers of body-beats.
Maar we begeleiden ook teambuilding en managementtrainingen waar we mensen uit hun comfort-zone halen en ze juist contact mogen of zelfs moeten maken met hun buren.

Dia 1Doelstelling
Heel belangrijk is dus dat we vóóraf goed doorspreken wat de doelgroep is en de verwachte resultaten. We zijn ons bewust van het effect van het event binnen de strategie, bedrijfscultuur, context en bedrijfsdoelstellingen. We wéten dus gewoon waarom we een bepaalde keuze maken.

Check, check, dubbelcheck
Onlangs was ik op een bijeenkomst met een bont gezelschap om best practices met elkaar te delen. Daar kan ik oprecht van genieten omdat iedereen de kans heeft om nieuwe ideeën op te doen, geïnspireerd te raken en te leren ons werk te verbeteren. Eén discussie is mij in het bijzonder bijgebleven omdat ik me er niets bij voor kon (en kan) stellen. Een eventplanner vertelde dat zij nooit een draaiboek maakt. “Alles zit in mijn hoofd” was haar reactie op mijn vragen. Welke vragen ik ook stelde om voor mezelf helder te krijgen hoe zij dat dan toch doet: als zij ziek worden of de auto niet wil starten? Noem maar op. Nee, het was simpel, ook haar collega wist wel wat in haar hoofd zat want ze werkten al zo lang samen. De meeste aanwezigen reageerden op zijn zachts gezegd verbaasd.

congres-organiseren-grote-zaal-beurs-van-berlage-amsterdamTjonge, waar zou ik zijn zonder mijn draaiboeken? Soms is mijn hoofd een vergiet en hoe meer je wilt of moet onthouden, hoe minder erin blijft zitten. Althans zo lijkt het. Zelfs voor verjaardagsfeestjes – toen ik die nog voor mijn zoons organiseerde – maakte ik een draaiboekje. Noem het beroepsdeformatie, noem het control freak, noem het wat je wilt. Het gaf mij en andere betrokkenen rust en het werd een stuk eenvoudiger om te improviseren als iets anders liep dan voorzien.

Dus doe zoals de NASA bij het plannen van een ruimtereis: bedenk en controleer zoveel als je kunt, hou je aan het draaiboek en vertrouw daarbij op het improvisatietalent van zorgvuldig uitgekozen medewerkers en professionele partners.

Fijne dag verder,
Patrick Tromp
CEO Drum Cafe

Welke invloed heeft muziek op je brein, lichaam en geest

Welke invloed heeft drummen heeft op je gedachte, lichaam, je geest  én je ´omgeving´?

Gedachte
Tien tegen één dat je tijdens het drummen niet bezig bent met je to-do lijstje. Drummen helpt ons om het verstand even op nul te zetten. Sterker nog, onderzoek wijst uit dat een bepaald deel van het cognitieve brein daadwerkelijk uitgeschakeld wordt.

Piekeren
Vooral tijdens improviseren. Niemand verteld je welke beat je moet spelen of hoe je liedje moet klinken; dat verzin je ter plekke. Het blijkt dat het deel dat wordt aangesproken tijdens improvisatie hetzelfde deel is dat actief is wanneer je spreekt over wie je werkelijk bent.

Gedachte

En het deel dat uitschakelt wordt self-sensoring genoemd, oftewel je alledaagse gedoe over jezelf en hoe anderen mogelijk naar je kijken is op slot….kan geen kwaad toch :-).

Lichaam
Nog een weetje… Na een klein uurtje drummen met zijn allen, is de hoeveelheid witte bloedcellen substantieel toegenomen. Witte bloedcellen verdedigen het lichaam tegen ongewenste indringers, net als de drums vroeger de inwoners van een dorp waarschuwden tegen overvallers. Je immuunsysteem is dus sterk verbeterd door het drummen. Niet door te luisteren, maar door te doen.

immuunafweer
Op een gitaar meerdere snaren en fretten,
op een piano nog meer toetsen dat betekent dat je er snel naast kan zitten.
Op de Djembé daarentegen moet je al erg je best doen om, na even oefenen, niet een leuk ritme te produceren. Velen van ons hebben tenslotte al leren drummen op de potten en pannen van je moeder. Je grote voorbeeld was misschien wel die te gekke drummer van de Muppets: Animal.
Ken je hem nog? Kon vreselijk uit zijn dak gaan.
Laat het beest in je maar vrij. Laat je gedachten los, je armen ontspannen en raggen maar.
Door stevig te drummen verbrand je net zoveel calorieën als een uurtje fittnes

Geest
Drummen geeft je letterlijk energie.
Het is pure levensvreugde die omhoog borrelt en een grote grijns op je gezicht tovert.

Vreugde
De Djembé is daarnaast het oudste instrument om contact te leggen met andere werkelijkheden, de Sjamanen zeggen dat het geluid van de drum ze laat reizen tussen de verschillende dimensies en via de vibraties genezing bevorderen.
Wij weten dat iedereen straalt na een partijtje drummen.

Omgeving
En als je al straalt, blij bent en je gelukkig voelt….wie is dan nog boos op zijn buurman of collega? Als je samen drumt ben je letterlijk op hetzelfde niveau. Het maakt niet uit of je arts of loodgieter bent. Als je drumt ben je gelijkwaardig.
In sociale relaties zijn twee zaken heel belangrijk: gevoel van controle en mate van steun.
Je leert luisteren naar elkaar, je beurt afwachten maar ook je kans pakken om te soleren.
Ik heb in verschillende landen drum circles gefaciliteerd en soms begrepen ze mijn uitleg niet maar de handgebaren en ritmes zijn universele talen.
Drummen springt over sociale- en taalbarrières heen; ze zijn niet meer belangrijk om elkaar echt te verstaan. Je spreekt namelijk een gemeenschappelijke taal:
RITME VERBINDT ONS ALLEMAAL

Hands on a globe --- Image by © Royalty-Free/Corbis

Doe even mee, gewoon op je drum slaan en zingen…

Ik sla op m’n drum
Ik hoor de beat van m’n drum
Ik voel de beat van m’n drum
Ik beweeg op de beat van m’n drum
Ik dans op de beat van m’n drum
Ik leef op de beat van m’n drum
Ik eet op de beat van m’n drum
Ik drink op de beat van m’n drum
Ik ben de beat van m’n drum

Meer weten:

www.drumcafe.nl/news/dokters-recept/
www.drumcafe.nl/facts/positieve-vibes/

 

10 Health Reasons to Start Drumming

10 Health Reasons to Start Drumming

Drumming can have positive effects on your health and may help with many conditions from stress, fatigue, and anxiety, to hypertension, asthma, chronic pain, arthritis, mental illness, addiction, and even cancer.

Here’s why drumming is good for you:

1 Makes you happy. Participate in a drum circle or take a cardio drumming class and you will see how happy it makes you. Drumming releases endorphins, enkephalins and Alpha waves in the brain, which are associated with general feelings of well-being and euphoria.

2 Induces deep relaxation. In one study, blood samples from participants who participated in an hour-long drumming session revealed a reversal in stress hormones.

3 Helps control chronic pain. Drumming can certainly serve as a distraction from pain. And, it promotes the production of endorphins and endogenous opiates, which are the body’s own morphine-like painkillers.

4 Boosts your immune system. Studies show that drumming circles boost the immune system. Barry Bittman, MD, neurologist and President of the Yamaha Music & Wellness Institute, has shown that group drumming actually increases natural T-cells, which help the body combat cancer as well as other viruses, including AIDS.

5 Creates a sense of connectedness. Drumming circles and group drumming classes provide an opportunity for “synchronicity” in that you connect with your own spirit at a deeper level while also connecting with other like-minded people.

6 Aligns your body and mind with the natural world. The Greek origin of the word “rhythm” is “to flow.” Drumming allows you to flow with the rhythms of life by simply feeling the beat.

7 Provides a way to access a higher power. Shamans often use drumming as a means to integrate mind, body and spirit. They focus on the whole body and then integrate the healing at both the physical and spiritual level by drumming, which connects spiritual forces.

8 Releases negative feelings. The act of drumming can serve as a form of self-expression. You can literally drum out your feelings. When held, negative emotions can form energy blockages. The physical stimulation of hitting the drums can help remove those blockages. Drumming has even been used therapeutically to help addicts deal with their emotions.

9 Puts you in the present moment. While drumming you are moving your awareness toward the flow of life. When you are flowing with the rhythm of life you cannot be caught up in your past or worrying about your future.

10 Allows for personal transformation. Drumming stimulates creative expression. When you drum in a group, you not only get to self-express, but you get feedback from the other drummers.  It’s the equivalent of talk therapy! Drum circles provide a means of exploring your inner self, and expanding your consciousness while being part of a community.

Have you ever tried drumming?

Ik drum dus ik ben!

Welke invloed heeft drummen heeft op je gedachte, lichaam, je geest  én je ´omgeving´?

Gedachte
Tien tegen één dat je tijdens het drummen niet bezig bent met je to-do lijstje. Drummen helpt ons om het verstand even op nul te zetten. Sterker nog, onderzoek wijst uit dat een bepaald deel van het cognitieve brein daadwerkelijk uitgeschakeld wordt.

Piekeren
Vooral tijdens improviseren. Niemand verteld je welke beat je moet spelen of hoe je liedje moet klinken; dat verzin je ter plekke. Het blijkt dat het deel dat wordt aangesproken tijdens improvisatie hetzelfde deel is dat actief is wanneer je spreekt over wie je werkelijk bent.

Gedachte

En het deel dat uitschakelt wordt self-sensoring genoemd, oftewel je alledaagse gedoe over jezelf en hoe anderen mogelijk naar je kijken is op slot….kan geen kwaad toch :-).

Lichaam
Nog een weetje… Na een klein uurtje drummen met zijn allen, is de hoeveelheid witte bloedcellen substantieel toegenomen. Witte bloedcellen verdedigen het lichaam tegen ongewenste indringers, net als de drums vroeger de inwoners van een dorp waarschuwden tegen overvallers. Je immuunsysteem is dus sterk verbeterd door het drummen. Niet door te luisteren, maar door te doen.

immuunafweer
Op een gitaar meerdere snaren en fretten,
op een piano nog meer toetsen dat betekent dat je er snel naast kan zitten.
Op de Djembé daarentegen moet je al erg je best doen om, na even oefenen, niet een leuk ritme te produceren. Velen van ons hebben tenslotte al leren drummen op de potten en pannen van je moeder. Je grote voorbeeld was misschien wel die te gekke drummer van de Muppets: Animal.
Ken je hem nog? Kon vreselijk uit zijn dak gaan.
Laat het beest in je maar vrij. Laat je gedachten los, je armen ontspannen en raggen maar.
Door stevig te drummen verbrand je net zoveel calorieën als een uurtje fittnes

Geest
Drummen geeft je letterlijk energie.
Het is pure levensvreugde die omhoog borrelt en een grote grijns op je gezicht tovert.

Vreugde
De Djembé is daarnaast het oudste instrument om contact te leggen met andere werkelijkheden, de Sjamanen zeggen dat het geluid van de drum ze laat reizen tussen de verschillende dimensies en via de vibraties genezing bevorderen.
Wij weten dat iedereen straalt na een partijtje drummen.

Omgeving
En als je al straalt, blij bent en je gelukkig voelt….wie is dan nog boos op zijn buurman of collega? Als je samen drumt ben je letterlijk op hetzelfde niveau. Het maakt niet uit of je arts of loodgieter bent. Als je drumt ben je gelijkwaardig.
In sociale relaties zijn twee zaken heel belangrijk: gevoel van controle en mate van steun.
Je leert luisteren naar elkaar, je beurt afwachten maar ook je kans pakken om te soleren.
Ik heb in verschillende landen drum circles gefaciliteerd en soms begrepen ze mijn uitleg niet maar de handgebaren en ritmes zijn universele talen.
Drummen springt over sociale- en taalbarrières heen; ze zijn niet meer belangrijk om elkaar echt te verstaan. Je spreekt namelijk een gemeenschappelijke taal:
RITME VERBINDT ONS ALLEMAAL

Hands on a globe --- Image by © Royalty-Free/Corbis

Doe even mee, gewoon op je drum slaan en zingen…

Ik sla op m’n drum
Ik hoor de beat van m’n drum
Ik voel de beat van m’n drum
Ik beweeg op de beat van m’n drum
Ik dans op de beat van m’n drum
Ik leef op de beat van m’n drum
Ik eet op de beat van m’n drum
Ik drink op de beat van m’n drum
Ik ben de beat van m’n drum

Meer weten:

www.drumcafe.nl/news/dokters-recept/
www.drumcafe.nl/facts/positieve-vibes/

Talk or Drum

Vóór Facebook was er de Talking Drum.
Lang vóór de telefoon, email, Facebook of Twitter was de trommel het voornaamste communicatiemiddel bij stammen in Afrika. Om de dorpsbewoners ’s ochtends wakker te maken. Of om een boodschap door te geven. Dat doen ze met een ‘talking drum’. De ‘talking drum’ was, én is,  in sommige delen van West-Afrika een belangrijk communicatiemiddel. Hij ontleent zijn naam aan het doel waarvoor hij bestemd is, namelijk communiceren. Met de talking-drum kun je namelijk de menselijke spraak nabootsen. Afrikaanse talen zijn net als Chinees, tonaal, de toonhoogte is belangrijk bij het bepalen van de betekenis van een bepaald woord.

Deze trommels hebben de vorm van een kleine zandloper en de twee vellen zijn verbonden door touwen. Dankzij deze ingenieuze constructie kan de spanning van het vel aangepast worden. De speler, die de drum onder zijn oksel houdt, kan met zijn arm de koorden aanspannen of loslaten waardoor de spanning van het vel te regelen is. De tonen komen overeen met de tonen binnen de Afrikaanse talen en worden geproduceerd met de hand en een stok. De drummers die deze kunst beheersen zijn niet alleen goede trommelaars, maar ook gevorderde vertellers, historici en poëten. Zij vergaarden heel wat kennis over West-Afrikaanse geschiedenis en cultuur en laten het op deze manier voortleven. Als ´griots´, rondreizende vertellers (en soms genezers), reisden ze van dorp naar dorp en zorgen voor verbinding tussen stammen en individuele mensen. Zoiets als groepen en individuele profielen bij Facebook.

In 1949 schrijft een Engels emigrant, John F. Carrington, in zijn boek ´The Talking Drums van Afrika´ hoe de Afrikaanse drummers in staat waren om complexe boodschappen over grote afstanden te communiceren.  Lage tonen zijn mannelijke woorden en hoge tonen vrouwelijke. De drummer communiceert via de zinnen en pauzes. De spreektaal wordt omgezet in trommeltaal.  Zo kunnen mededelingen met hoge snelheid op zeer grote afstanden overgeseind worden. Hij hoorde dat aan kort woord dat werd geslagen op de drums een extra zinsnede werd toegevoegd. Die zou overbodig zijn in gewone spraak, maar geeft de context aan waar het over gaat.

Bijvoorbeeld: het bericht ‘Kom terug naar huis’ kan worden vertaald door de drummers als: ‘Maak je voeten terugkomen op de manier waarop zij gingen, laat je benen terug gaan op de manier dat zij gingen, plant je voeten en je benen in het dorp dat tot ons behoort’.

Enkele woorden worden vertaald in zinnen.  Bijvoorbeeld, ‘maan’ zou worden gespeeld als ‘de blikken van de maan zijn gericht op de aarde’, en ‘oorlog’ als ‘het is oorlog let je op voor hinderlagen’.

De extra zinnen bieden een context om om de fundamentele boodschap door te geven. Deze zinnen kon je niet zomaar verzinnen op eigen houtje. De trommel studenten werd die bepaalde zin die samenviel met elk woord strikt onderwezen opdat er geen misverstanden konden ontstaan.

Bij het gebruik van Twitter zou die context ook niet verkeerd zijn. De verbale vuiligheden zijn niet van de lucht en misverstanden en daardoor ruzies ontstaan razendsnel.

tama-sentalking-drum

 

 

 

 

Eén van de allergrootste drummer-griots, Mamady Keïta zegt: ´Soms ben ik bang dat onze toekomstige generatie de cultuur achter het drummen zal verliezen als we cultuur niet integreren in de vooruitgang van de technologie´. Want Facebook vrienden kun je niet aanraken. Je kan het scherm van de computer of mobieltje niet troosten. Maar het trommelen, zingen en dansen brengt mensen bij elkaar, het verenigt mensen in harmonie, het geeft het gevoel van samen doen: Ubuntu. Maar je moet het wel doen, doen-doen. Drum Cafe kan dat alleen maar onderstrepen!

Weetjes:

In de 20ste eeuw is de Talking drum een deel geworden van de populaire muziek in West-Afrika. Vooral in Mbalaxmuziek in Senegal en Fuji en Jùjú muziek in Nigeria. Eryka Badu gebruikte een Talking drum in haar nummer “My people” uit het album “New Amerykah Part One”. Zowel King Crimson, Tom Waits in “Trouble‟s Braids” als Youssou N‟Dour en Khadja Nin konden niet om deze trommels heen.

Ref:

– Carrington, J. F. (1949), The Talking Drums of Africa, Carey Kingsgate Press.

10 Health Reasons to Start Drumming

Not long ago I watched a video on social media showing a room full of women in a guided drumming class drumming and moving to their beats. My first thought was “How fun! I want to do that!” I mean, who doesn’t want to feel like a rock star?

Cardio drumming classes, such as Drums Alive and Pound, have been around for a few years. But, the benefits you receive when you take this type of class are so much greater than those of your average aerobics class.  For one thing, everyone is smiling and having a ball!   It doesn’t surprise me that this trend has come around now and is especially popular with women because drums put us in synch with Mother Earth.  In fact, in ancient cultures sacred drumming was performed by women.

Drums have been used in every culture for many purposes from religious rituals and other ceremonies, to sporting events, and as a way to communicate or signal. Shamans used drumming as a means of reaching an altered or trance-like state so that they can connect with the spirit dimension.  Drumming has also been used therapeutically since ancient times.

Today, in addition to being a cardio workout, modern research shows that drumming has many positive effects on your health. The “medicine” drum is still used in many Native American ceremonies today for good reason: drumming can promote physical and emotional healing, boost your immune system, produce feelings of well-being, and – all drummer jokes aside – it can even make you smarter!
Your Brain on Drums

Drumming is a great workout for your brain and actually can make you smarter because when you drum you access your entire brain. Research shows that the physical transmission of rhythmic energy to the brain actually synchronizes the left and right hemispheres. So, when the logical left hemisphere and the intuitive right hemisphere of your brain begin to pulsate together, your inner guidance system – or intuition – becomes stronger.

And listening to drum sounds regularly can have the same effect as drumming itself.

The sound of drumming generates new neuronal connections in all parts of the brain. The more connections that can be made within the brain, the more integrated our experiences become.  This leads to a deeper sense of self-awareness.

Drumming also appears to synchronize the lower areas of the brain (non-verbal) with the frontal cortex (language and reasoning). This integration produces feelings of insight and certainty.

For these reasons therapeutic drumming may be a powerful tool in helping retrain the brains of people who have some level of damage or impairment, such as with Attention Deficit Disorder (ADD), after a stroke, or where there is neurological disease such as Parkinson’s.

Finally, drumming can induce a natural “high” by increasing Alpha brain waves.  When the brain changes from Beta waves (concentration) to Alpha waves, you feel calm and relaxed.

As such, Alpha waves can also produce feelings of well-being and even euphoria, which may help people who suffer from mental illness, such as depression and anxiety.

This same Alpha activity is associated with meditation and other integrative modes of consciousness.

10 Health Reasons to Start Drumming

Drumming can have positive effects on your health and may help with many conditions from stress, fatigue, and anxiety, to hypertension, asthma, chronic pain, arthritis, mental illness, addiction, and even cancer.

Here’s why drumming is good for you:

1 Makes you happy. Participate in a drum circle or take a cardio drumming class and you will see how happy it makes you. Drumming releases endorphins, enkephalins and Alpha waves in the brain, which are associated with general feelings of well-being and euphoria.

2 Induces deep relaxation. In one study, blood samples from participants who participated in an hour-long drumming session revealed a reversal in stress hormones.

3 Helps control chronic pain. Drumming can certainly serve as a distraction from pain. And, it promotes the production of endorphins and endogenous opiates, which are the body’s own morphine-like painkillers.

4 Boosts your immune system. Studies show that drumming circles boost the immune system. Barry Bittman, MD, neurologist and President of the Yamaha Music & Wellness Institute, has shown that group drumming actually increases natural T-cells, which help the body combat cancer as well as other viruses, including AIDS.

5 Creates a sense of connectedness. Drumming circles and group drumming classes provide an opportunity for “synchronicity” in that you connect with your own spirit at a deeper level while also connecting with other like-minded people.

6 Aligns your body and mind with the natural world. The Greek origin of the word “rhythm” is “to flow.” Drumming allows you to flow with the rhythms of life by simply feeling the beat.

7 Provides a way to access a higher power. Shamans often use drumming as a means to integrate mind, body and spirit. They focus on the whole body and then integrate the healing at both the physical and spiritual level by drumming, which connects spiritual forces.

8 Releases negative feelings. The act of drumming can serve as a form of self-expression. You can literally drum out your feelings. When held, negative emotions can form energy blockages. The physical stimulation of hitting the drums can help remove those blockages. Drumming has even been used therapeutically to help addicts deal with their emotions.

9 Puts you in the present moment. While drumming you are moving your awareness toward the flow of life. When you are flowing with the rhythm of life you cannot be caught up in your past or worrying about your future.

10 Allows for personal transformation. Drumming stimulates creative expression. When you drum in a group, you not only get to self-express, but you get feedback from the other drummers.  It’s the equivalent of talk therapy! Drum circles provide a means of exploring your inner self, and expanding your consciousness while being part of a community.

Have you ever tried drumming?

Christiane Northrup

 

 

Group energy makes the whole greater than the sum of its parts.

Have you taken notice of how you feel after doing an interactive music session?
Do you notice the difference to how you felt before the session?
Are you more focussed, present, relaxed, and energised?

It’s this phenomenon that I am going to talk to you about, and what its relevance is to modern life both psychologically and sociologically.

I am a Drum Cafe facilitator, having been connecting people in groups for over 20 years.  In this time, I have discovered:

1.   The phenomenon of groups of people connecting in a synchronised activity like drumming, singing or dancing is totally instinctive, and has a transformational effect on mood and mental state.

2. This phenomenon is slowly diminishing in modern life.

3.  The emergence of virtual community is a sinister and ineffective replacement for this healthy activity.

4.   Africa that has something to teach the west about connecting and its healing effect on humans.

Firstly the phenomenon itself …

A physical group activity based on a non-verbal and synchronised connection whilst doing a unified activity. It sounds very specific, but it is actually what we do when we sing, drum, dance, pray, move or exercise together. Humans have been doing this for centuries and we do it instinctively, joining in with singing or dancing during ceremonies, rituals and hobbies.

The effect is something that you don’t get on your own. If you had to drum alone at home, you might not continue for so long … showing that you actually get energy back from the group.

This energy exchange is the core of what makes it effective.

After doing an activity like this, we feel connected, energised, happier, more fulfilled and on some level, healthier.

Secondly there is a DECLINE in this type of activity in modern life. This is a function of our obsession with privacy and personal space, our awkwardness with group intimacy and connection, our suspicion of strangers and finally, our inability to lose control during transcendent activities.

The decline in organised religion has also meant we have lost many of the rituals that used to bring us together in this way. The origin of the word Religion, with its root re ligare, where the word Ligare means, “to bind” might suggest that the origin of religion was to bind a society.

In modern life, despite their powerful beneficial effects, we are willingly abandoning these types of activities.

Mother Theresa said that “Loneliness is the leprosy of the west”, suggesting that the western way, with its tendency towards isolation and separation has resulted in an epidemic.

A sinister replacement for these physical activities has been virtual communities where people connect online. Facebook, Twitter and Instagram etc create connections, but without the same level of energy exchange.

In Japan, there is a term called Hikki Kamori, which means, “Pulling inward, being confined” and is used to describe a phenomenon where youths have confined themselves to their bedrooms, having no human contact whatsoever. Kids spending such a massive amount of time online with no human contact results in disconnection, isolation and finally depression.

Another way that young people are getting an inadequate sense of community is via raves when accompanied by drugs. Here they get the connection and the tribal unity, which they are seeking, but of course its health giving effects are doubtful because of the mind-altering drugs.

Finally in Africa, though less successful financially, economically and technologically than the west, has something to teach the rest of the world about connection.  In Africa, in general, even amidst extreme poverty, there is less isolation and more community.

These types of activities occur naturally in Africa where performers and audience are not separated.  The village would clap, click, sing and dance along with the performers and this idea of sitting silently in a darkened auditorium while the performers go mad on stage is a western concept.

This sense of UBUNTU, which means, “I am because of who we are ” is one of the things that has drawn me to African music my whole life.

So in summary, the process of synchronised group ritual is a healing human need, in fast decline in modern life, being replaced by sinister virtual community and isolation, and is something that we can learn from African culture.

Businesses crave community, and Drum Cafe’s 42,000 events in 56 countries is a symptom of that need. Triathlon, Zumba classes, yoga, dance classes and choirs satisfy the need, and there are many ways of connecting in groups to get the energy exchange necessary for health and happiness.

So next time you are tempted to go online and spend time finding out what your old school friends had for breakfast, rather go and find a ritual euphoric group activity to take part in and see what it does to you.
Brett Schlesinger

Warning: Clear Toxic Stress from Your Work Life or Else!

As leaders we have a lot of things that need to get done and often what we think is “too little time” to accomplish every task. The ability to dive into every responsibility can be exhilarating, yet stressful all at once.

 Stress can be a good thing; sometimes it works as a motivator to help us get things done and stay laser focused. But stress can also be toxic. We’re constantly reminded to maintain a healthy body and we tend to forget that our mental strength is just as important, if not more important, when it comes to our work life.

Nostresssss

 Well-seasoned leaders know the exact level of stress they can withhold in order to generate productive energy, and they also know when they should step back and take a breather. With that being said, sometimes our itineraries and to-do lists drain out even the best multi-tasking individuals in the bunch. That’s why every leader of the pack should make it a priority to take time out of their week to drain all of that toxic stress—props to you if you can involve your entire team in the exercise!. Below are a few ways in which my team and I detoxify stress:

  1. Engage in renewal activities for 2% of your day. One day houses 1,440 minutes, so taking 30 minutes out of your day to work on your mind, spirit and body is hardly any time at all. Use this time to meditate and decompress from your daily activities. If meditation doesn’t fit your lifestyle, then you can also use this time to journal your thoughts. This activity is all about reflecting on your current situation and envisioning the next steps without feeling stress or urgency. Renewal activities can also be done with your team; try taking a field day or setting aside time to sit together and exchange thoughts during a group think.
  2. Talk it out Seems easier said then done, right? Leaders are often expected to keep a brave face, but never mistake vulnerability for a weakness. Try not to keep too much inside when it comes to things going on at work. Open up to your immediate team about good and bad situations that are happening. When you encourage authentic conversation you are helping to build a strong, trustworthy team.
  3. Streamline your life. This is simply about getting organized and managing your priorities both professionally and personally. We often give ourselves unneeded stress because we’re spending too much time focusing on unimportant tasks rather than focusing on the important things first. Take five minutes of your day to remove unnecessary tasks from your to-do list (meditation, journaling or group think exercises will help identify you identify these). These little things may be the culprits for creating toxicity in your life.

Relax

I know that pushing tasks aside and making time for yourself is difficult to do (we want to do it all!), but in the end decompressing and eliminating work toxins will only help build a better you and a stronger team.

What are your favorite ways to remove stress and toxins from your life?

Bang drums

N Spiro Drum Cafe