Motivate staff, improve camaraderie and engagement

– Get into a happier rhythm at work –

Group drumming is a great way to motivate staff and improve camaraderie and engagement

Drumming has been used for centuries to send messages, create bonds and promote unity within groups. It has also been found to reduce stress and to “tune” human biology in positive, life-affirming ways.

Now its therapeutic benefits are being channelled in a new direction – to improve motivation and communication in the workplace, to wow delegates at conferences and company gatherings and as unusual way of encouraging employees to let off steam after a gruelling meeting or an intensely busy period at work.

Drum Cafe is one of the oldest providers of corporate drumming workshops. It was formed in South Africa over 20 years ago by Warren Lieberman and Brett Schlesinger as part of an interactive experience at a music venue there. They were subsequently approached by a number of companies that wanted private sessions for their employees. That has since evolved into an international business that has run more than 50,000 events in 65 countries.

“We’ve worked with every kind of company and with numbers from 10 to 6,000,” Schlesinger says. “Drumming can be a terrific ice breaker, a great energiser and an easy way of connecting people. No skills are needed and I think what surprises people is just how quickly a group can get into a rhythm together and make a really big impact.”

Drum Cafe’s client list reads like a roll call of blue chips, and includes Microsoft, Dell, BMW, Shell and Unilever. The company has been to Ireland more than 20 times.

Schlesinger says drumming creates a real buzz among jaded audiences that have heard one too many motivational speakers and eaten one too many canapés at big corporate events over the years.

“It’s really interesting to see people’s reactions when they come into the room and see the drums on their seats,” he says. “Yes, it takes them out of their comfort zone and they are a bit apprehensive at first. But they are also attracted by the novelty and the fun element. And when you get them going, the feeling in the room can be absolutely electric. I can tell you, when that happens, it’s an event or a conference they won’t forget in a hurry.”

“Serious Fun”

While the drumming is fun, Schlesinger says it can have a serious purpose allied to corporate objectives such as improving relationships within teams, closing the gap between management and employees, breaking down barriers and helping employees to embrace change or to understand how a new skill or process is learned.

He also says his company has seen a shift in mindset in the 10 years since the financial crash, with companies now really keen to engage their employees.
Drumming can create a real buzz among jaded audiences

“Companies have become more concerned about making people feel part of the organisation and part of the team and making that meaningful. They want people to feel better about working there,” he says. “They use us to help get that message across, whether that’s in a quick session that lasts 20 minutes or one that goes on for a few hours. The energy levels it generates are high, very similar to something like paintball, in fact.”

Schlesinger points out that, when someone is drumming, they can’t be doing anything else – an unusual experience for many these days with always-on technology.

“The number one enemy of a conference or corporate event is the mobile phone,” he says. “People are constantly looking down, and getting their full attention is really difficult. But you need two hands for drumming so for that period they are in a technology-free zone, which is surprisingly positive.

“One of the comments we hear over and over is how alive and connected they felt [in a human as opposed to a technological way] to themselves and to other people after a drumming experience.”

Energising experience

Tania Lancaster, strategy employee engagement lead at Accenture, says her organization used drumming recently to mark the start of a new financial year and the launch of a new strategy.

“The room would have been made up of about 250 people, from analysts through to senior managing directors,” she says. “The day had been pretty full-on, and I was looking for something to finish it off on a high and get people feeling they were energized to deliver our new strategy and were part of a team/family.

“The three guys who came along [from Drum Cafe] were amazing. We only had a 25-minute slot but they still managed to work their magic. Everyone had a brilliant time and there was great camaraderie after it. People said they felt really energized to undertake the work ahead. It also humanized us, I think.”

“Rhythm connects both sides of the brain and drumming is very participative and satisfying and people work together to create something that is much bigger than the sum of the parts.”

‘Stepping outside your comfort zone’


You’ve probably heard that it’s good to leave your comfort zone, look up your limits, explore new horizons … Your comfort zone is any kind of behavior that steadily keeps you at low levels of anxiety.

Daily activities do not make you restless, so they become part of your comfort zone.
Many people associate ‘stepping outside your comfort zone’ when trying new things.

 

But in fact, everything that is exciting can be considered as being outside that zone.

One of the main obstacles is our fear of what other people think of us.
You do not want people to think you’re weird, rude or unpleasant, right?

But wait a minute – think of the most charismatic inspiring people you have come across in your life. Ten to one that it was not always the most gentle person.

Often they are spontaneous, chatterer and charming.

Maybe they said inappropriate things made huge blunders but you loved them.

 

You may also be less than perfect yourself.
That makes you a lot more interesting.
Laugh with them and laugh especially at yourself.
Do something you would not normally do for fear of being mistaken.
So go and relax, bang on the drum, sing, laugh and feel the sparkling energy that comes loose … .Have FUN!

 

Congres Organiseren, doe als NASA

congres-full-service-9c492cb52c68a3ba5b41c68ac02e4423

Bijna showtime
Ik sta al bij de regietafel. Even later worden de andere drummers ook gewenkt door de regisseur en zij lopen stilletjes naar voren. Sommige gasten (medewerkers bank) kijken even nieuwsgierig naar hun maar wenden dan hun blik weer naar voren naar de presentator en de grote TV-schermen waarop wisselende beelden en slogans voor het nieuwe bedrijf te zien zijn.

Verscholen in het halfdonker wachten we bij de regie ruimte. Tientallen lampjes knipperen, mannen kijken geconcentreerd naar beeldschermen waarop gekleurde balkjes heen en weer flitsen. We zien beelden van de twee camera´s die vóór en naast het podium staan. Voortdurend worden schuifjes heen en weer geschoven terwijl de regisseur zachtjes maar resoluut aanwijzingen geeft. Opperste concentratie hier in deze NASA-achtige ruimte.

fotowerkwijze_congresorganisatie

Better safe than sorry?
Toegegeven, om het organiseren van een congres te vergelijken met een reis naar de maan is een beetje vergezocht. Toch zijn er overeenkomsten in de aanpak van zo´n event en een groot bedrijfsevenement. Organisatoren vinden het soms lastig om een sessie met Drum Cafe in te plannen omdat ze denken dat het niet past en dat zij er dan op worden afgerekend. Maar is het ook nodig om op safe te spelen? De vraag is misschien eerder: hoe zorg je ervoor dat je niet sorry hoeft te zeggen tenzij je bedoeld: sorry, ik had veel eerder met Drum Cafe in zee moeten gaan :-).

Doelgroep
Drum Cafe weet dat als iemand een congres of ander groot evenement organiseert, er aan heel veel zaken gedacht moet worden. Passende locatie, eten en drinken, overnachtingen, heen- en terugreizen,  sprekers: alles moet goed doordacht zijn.

3e638f6845a6b307dccb6845e4267194En ook al heb je gepassioneerde sprekers en interessante workshops, het moment komt dat de aandacht afneemt. Dan moet je als organisator zorgen dat de aanwezigen nieuwe energie krijgen. Dat werkt het beste door mensen in een niet-alledaagse setting door een ´energizer´ uit hun rationele denken te halen.

De eventmanager heeft daarbij de  verantwoordelijkheid om te zorgen dat het entertainment aansluit bij de doelgroep. Entertainment mag niet banaal, seksistisch of ordinair zijn. Iedereen moet het entertainment appreciëren en niemand mag zich aangevallen voelen het moet passen in een zakelijke omgeving

Als Drum Cafe geven we interactieve energizers met drums,  Boomwhackers of body-beats.
Maar we begeleiden ook teambuilding en managementtrainingen waar we mensen uit hun comfort-zone halen en ze juist contact mogen of zelfs moeten maken met hun buren.

Dia 1Doelstelling
Heel belangrijk is dus dat we vóóraf goed doorspreken wat de doelgroep is en de verwachte resultaten. We zijn ons bewust van het effect van het event binnen de strategie, bedrijfscultuur, context en bedrijfsdoelstellingen. We wéten dus gewoon waarom we een bepaalde keuze maken.

Check, check, dubbelcheck
Onlangs was ik op een bijeenkomst met een bont gezelschap om best practices met elkaar te delen. Daar kan ik oprecht van genieten omdat iedereen de kans heeft om nieuwe ideeën op te doen, geïnspireerd te raken en te leren ons werk te verbeteren. Eén discussie is mij in het bijzonder bijgebleven omdat ik me er niets bij voor kon (en kan) stellen. Een eventplanner vertelde dat zij nooit een draaiboek maakt. “Alles zit in mijn hoofd” was haar reactie op mijn vragen. Welke vragen ik ook stelde om voor mezelf helder te krijgen hoe zij dat dan toch doet: als zij ziek worden of de auto niet wil starten? Noem maar op. Nee, het was simpel, ook haar collega wist wel wat in haar hoofd zat want ze werkten al zo lang samen. De meeste aanwezigen reageerden op zijn zachts gezegd verbaasd.

congres-organiseren-grote-zaal-beurs-van-berlage-amsterdamTjonge, waar zou ik zijn zonder mijn draaiboeken? Soms is mijn hoofd een vergiet en hoe meer je wilt of moet onthouden, hoe minder erin blijft zitten. Althans zo lijkt het. Zelfs voor verjaardagsfeestjes – toen ik die nog voor mijn zoons organiseerde – maakte ik een draaiboekje. Noem het beroepsdeformatie, noem het control freak, noem het wat je wilt. Het gaf mij en andere betrokkenen rust en het werd een stuk eenvoudiger om te improviseren als iets anders liep dan voorzien.

Dus doe zoals de NASA bij het plannen van een ruimtereis: bedenk en controleer zoveel als je kunt, hou je aan het draaiboek en vertrouw daarbij op het improvisatietalent van zorgvuldig uitgekozen medewerkers en professionele partners.

Fijne dag verder,
Patrick Tromp
CEO Drum Cafe

Welke invloed heeft muziek op je brein, lichaam en geest

Welke invloed heeft drummen heeft op je gedachte, lichaam, je geest  én je ´omgeving´?

Gedachte
Tien tegen één dat je tijdens het drummen niet bezig bent met je to-do lijstje. Drummen helpt ons om het verstand even op nul te zetten. Sterker nog, onderzoek wijst uit dat een bepaald deel van het cognitieve brein daadwerkelijk uitgeschakeld wordt.

Piekeren
Vooral tijdens improviseren. Niemand verteld je welke beat je moet spelen of hoe je liedje moet klinken; dat verzin je ter plekke. Het blijkt dat het deel dat wordt aangesproken tijdens improvisatie hetzelfde deel is dat actief is wanneer je spreekt over wie je werkelijk bent.

Gedachte

En het deel dat uitschakelt wordt self-sensoring genoemd, oftewel je alledaagse gedoe over jezelf en hoe anderen mogelijk naar je kijken is op slot….kan geen kwaad toch :-).

Lichaam
Nog een weetje… Na een klein uurtje drummen met zijn allen, is de hoeveelheid witte bloedcellen substantieel toegenomen. Witte bloedcellen verdedigen het lichaam tegen ongewenste indringers, net als de drums vroeger de inwoners van een dorp waarschuwden tegen overvallers. Je immuunsysteem is dus sterk verbeterd door het drummen. Niet door te luisteren, maar door te doen.

immuunafweer
Op een gitaar meerdere snaren en fretten,
op een piano nog meer toetsen dat betekent dat je er snel naast kan zitten.
Op de Djembé daarentegen moet je al erg je best doen om, na even oefenen, niet een leuk ritme te produceren. Velen van ons hebben tenslotte al leren drummen op de potten en pannen van je moeder. Je grote voorbeeld was misschien wel die te gekke drummer van de Muppets: Animal.
Ken je hem nog? Kon vreselijk uit zijn dak gaan.
Laat het beest in je maar vrij. Laat je gedachten los, je armen ontspannen en raggen maar.
Door stevig te drummen verbrand je net zoveel calorieën als een uurtje fittnes

Geest
Drummen geeft je letterlijk energie.
Het is pure levensvreugde die omhoog borrelt en een grote grijns op je gezicht tovert.

Vreugde
De Djembé is daarnaast het oudste instrument om contact te leggen met andere werkelijkheden, de Sjamanen zeggen dat het geluid van de drum ze laat reizen tussen de verschillende dimensies en via de vibraties genezing bevorderen.
Wij weten dat iedereen straalt na een partijtje drummen.

Omgeving
En als je al straalt, blij bent en je gelukkig voelt….wie is dan nog boos op zijn buurman of collega? Als je samen drumt ben je letterlijk op hetzelfde niveau. Het maakt niet uit of je arts of loodgieter bent. Als je drumt ben je gelijkwaardig.
In sociale relaties zijn twee zaken heel belangrijk: gevoel van controle en mate van steun.
Je leert luisteren naar elkaar, je beurt afwachten maar ook je kans pakken om te soleren.
Ik heb in verschillende landen drum circles gefaciliteerd en soms begrepen ze mijn uitleg niet maar de handgebaren en ritmes zijn universele talen.
Drummen springt over sociale- en taalbarrières heen; ze zijn niet meer belangrijk om elkaar echt te verstaan. Je spreekt namelijk een gemeenschappelijke taal:
RITME VERBINDT ONS ALLEMAAL

Hands on a globe --- Image by © Royalty-Free/Corbis

Doe even mee, gewoon op je drum slaan en zingen…

Ik sla op m’n drum
Ik hoor de beat van m’n drum
Ik voel de beat van m’n drum
Ik beweeg op de beat van m’n drum
Ik dans op de beat van m’n drum
Ik leef op de beat van m’n drum
Ik eet op de beat van m’n drum
Ik drink op de beat van m’n drum
Ik ben de beat van m’n drum

Meer weten:

www.drumcafe.nl/news/dokters-recept/
www.drumcafe.nl/facts/positieve-vibes/

 

Ik drum dus ik ben!

Welke invloed heeft drummen heeft op je gedachte, lichaam, je geest  én je ´omgeving´?

Gedachte
Tien tegen één dat je tijdens het drummen niet bezig bent met je to-do lijstje. Drummen helpt ons om het verstand even op nul te zetten. Sterker nog, onderzoek wijst uit dat een bepaald deel van het cognitieve brein daadwerkelijk uitgeschakeld wordt.

Piekeren
Vooral tijdens improviseren. Niemand verteld je welke beat je moet spelen of hoe je liedje moet klinken; dat verzin je ter plekke. Het blijkt dat het deel dat wordt aangesproken tijdens improvisatie hetzelfde deel is dat actief is wanneer je spreekt over wie je werkelijk bent.

Gedachte

En het deel dat uitschakelt wordt self-sensoring genoemd, oftewel je alledaagse gedoe over jezelf en hoe anderen mogelijk naar je kijken is op slot….kan geen kwaad toch :-).

Lichaam
Nog een weetje… Na een klein uurtje drummen met zijn allen, is de hoeveelheid witte bloedcellen substantieel toegenomen. Witte bloedcellen verdedigen het lichaam tegen ongewenste indringers, net als de drums vroeger de inwoners van een dorp waarschuwden tegen overvallers. Je immuunsysteem is dus sterk verbeterd door het drummen. Niet door te luisteren, maar door te doen.

immuunafweer
Op een gitaar meerdere snaren en fretten,
op een piano nog meer toetsen dat betekent dat je er snel naast kan zitten.
Op de Djembé daarentegen moet je al erg je best doen om, na even oefenen, niet een leuk ritme te produceren. Velen van ons hebben tenslotte al leren drummen op de potten en pannen van je moeder. Je grote voorbeeld was misschien wel die te gekke drummer van de Muppets: Animal.
Ken je hem nog? Kon vreselijk uit zijn dak gaan.
Laat het beest in je maar vrij. Laat je gedachten los, je armen ontspannen en raggen maar.
Door stevig te drummen verbrand je net zoveel calorieën als een uurtje fittnes

Geest
Drummen geeft je letterlijk energie.
Het is pure levensvreugde die omhoog borrelt en een grote grijns op je gezicht tovert.

Vreugde
De Djembé is daarnaast het oudste instrument om contact te leggen met andere werkelijkheden, de Sjamanen zeggen dat het geluid van de drum ze laat reizen tussen de verschillende dimensies en via de vibraties genezing bevorderen.
Wij weten dat iedereen straalt na een partijtje drummen.

Omgeving
En als je al straalt, blij bent en je gelukkig voelt….wie is dan nog boos op zijn buurman of collega? Als je samen drumt ben je letterlijk op hetzelfde niveau. Het maakt niet uit of je arts of loodgieter bent. Als je drumt ben je gelijkwaardig.
In sociale relaties zijn twee zaken heel belangrijk: gevoel van controle en mate van steun.
Je leert luisteren naar elkaar, je beurt afwachten maar ook je kans pakken om te soleren.
Ik heb in verschillende landen drum circles gefaciliteerd en soms begrepen ze mijn uitleg niet maar de handgebaren en ritmes zijn universele talen.
Drummen springt over sociale- en taalbarrières heen; ze zijn niet meer belangrijk om elkaar echt te verstaan. Je spreekt namelijk een gemeenschappelijke taal:
RITME VERBINDT ONS ALLEMAAL

Hands on a globe --- Image by © Royalty-Free/Corbis

Doe even mee, gewoon op je drum slaan en zingen…

Ik sla op m’n drum
Ik hoor de beat van m’n drum
Ik voel de beat van m’n drum
Ik beweeg op de beat van m’n drum
Ik dans op de beat van m’n drum
Ik leef op de beat van m’n drum
Ik eet op de beat van m’n drum
Ik drink op de beat van m’n drum
Ik ben de beat van m’n drum

Meer weten:

www.drumcafe.nl/news/dokters-recept/
www.drumcafe.nl/facts/positieve-vibes/

10 Health Reasons to Start Drumming

Not long ago I watched a video on social media showing a room full of women in a guided drumming class drumming and moving to their beats. My first thought was “How fun! I want to do that!” I mean, who doesn’t want to feel like a rock star?

Cardio drumming classes, such as Drums Alive and Pound, have been around for a few years. But, the benefits you receive when you take this type of class are so much greater than those of your average aerobics class.  For one thing, everyone is smiling and having a ball!   It doesn’t surprise me that this trend has come around now and is especially popular with women because drums put us in synch with Mother Earth.  In fact, in ancient cultures sacred drumming was performed by women.

Drums have been used in every culture for many purposes from religious rituals and other ceremonies, to sporting events, and as a way to communicate or signal. Shamans used drumming as a means of reaching an altered or trance-like state so that they can connect with the spirit dimension.  Drumming has also been used therapeutically since ancient times.

Today, in addition to being a cardio workout, modern research shows that drumming has many positive effects on your health. The “medicine” drum is still used in many Native American ceremonies today for good reason: drumming can promote physical and emotional healing, boost your immune system, produce feelings of well-being, and – all drummer jokes aside – it can even make you smarter!
Your Brain on Drums

Drumming is a great workout for your brain and actually can make you smarter because when you drum you access your entire brain. Research shows that the physical transmission of rhythmic energy to the brain actually synchronizes the left and right hemispheres. So, when the logical left hemisphere and the intuitive right hemisphere of your brain begin to pulsate together, your inner guidance system – or intuition – becomes stronger.

And listening to drum sounds regularly can have the same effect as drumming itself.

The sound of drumming generates new neuronal connections in all parts of the brain. The more connections that can be made within the brain, the more integrated our experiences become.  This leads to a deeper sense of self-awareness.

Drumming also appears to synchronize the lower areas of the brain (non-verbal) with the frontal cortex (language and reasoning). This integration produces feelings of insight and certainty.

For these reasons therapeutic drumming may be a powerful tool in helping retrain the brains of people who have some level of damage or impairment, such as with Attention Deficit Disorder (ADD), after a stroke, or where there is neurological disease such as Parkinson’s.

Finally, drumming can induce a natural “high” by increasing Alpha brain waves.  When the brain changes from Beta waves (concentration) to Alpha waves, you feel calm and relaxed.

As such, Alpha waves can also produce feelings of well-being and even euphoria, which may help people who suffer from mental illness, such as depression and anxiety.

This same Alpha activity is associated with meditation and other integrative modes of consciousness.

10 Health Reasons to Start Drumming

Drumming can have positive effects on your health and may help with many conditions from stress, fatigue, and anxiety, to hypertension, asthma, chronic pain, arthritis, mental illness, addiction, and even cancer.

Here’s why drumming is good for you:

1 Makes you happy. Participate in a drum circle or take a cardio drumming class and you will see how happy it makes you. Drumming releases endorphins, enkephalins and Alpha waves in the brain, which are associated with general feelings of well-being and euphoria.

2 Induces deep relaxation. In one study, blood samples from participants who participated in an hour-long drumming session revealed a reversal in stress hormones.

3 Helps control chronic pain. Drumming can certainly serve as a distraction from pain. And, it promotes the production of endorphins and endogenous opiates, which are the body’s own morphine-like painkillers.

4 Boosts your immune system. Studies show that drumming circles boost the immune system. Barry Bittman, MD, neurologist and President of the Yamaha Music & Wellness Institute, has shown that group drumming actually increases natural T-cells, which help the body combat cancer as well as other viruses, including AIDS.

5 Creates a sense of connectedness. Drumming circles and group drumming classes provide an opportunity for “synchronicity” in that you connect with your own spirit at a deeper level while also connecting with other like-minded people.

6 Aligns your body and mind with the natural world. The Greek origin of the word “rhythm” is “to flow.” Drumming allows you to flow with the rhythms of life by simply feeling the beat.

7 Provides a way to access a higher power. Shamans often use drumming as a means to integrate mind, body and spirit. They focus on the whole body and then integrate the healing at both the physical and spiritual level by drumming, which connects spiritual forces.

8 Releases negative feelings. The act of drumming can serve as a form of self-expression. You can literally drum out your feelings. When held, negative emotions can form energy blockages. The physical stimulation of hitting the drums can help remove those blockages. Drumming has even been used therapeutically to help addicts deal with their emotions.

9 Puts you in the present moment. While drumming you are moving your awareness toward the flow of life. When you are flowing with the rhythm of life you cannot be caught up in your past or worrying about your future.

10 Allows for personal transformation. Drumming stimulates creative expression. When you drum in a group, you not only get to self-express, but you get feedback from the other drummers.  It’s the equivalent of talk therapy! Drum circles provide a means of exploring your inner self, and expanding your consciousness while being part of a community.

Have you ever tried drumming?

Christiane Northrup

 

 

Group energy makes the whole greater than the sum of its parts.

Have you taken notice of how you feel after doing an interactive music session?
Do you notice the difference to how you felt before the session?
Are you more focussed, present, relaxed, and energised?

It’s this phenomenon that I am going to talk to you about, and what its relevance is to modern life both psychologically and sociologically.

I am a Drum Cafe facilitator, having been connecting people in groups for over 20 years.  In this time, I have discovered:

1.   The phenomenon of groups of people connecting in a synchronised activity like drumming, singing or dancing is totally instinctive, and has a transformational effect on mood and mental state.

2. This phenomenon is slowly diminishing in modern life.

3.  The emergence of virtual community is a sinister and ineffective replacement for this healthy activity.

4.   Africa that has something to teach the west about connecting and its healing effect on humans.

Firstly the phenomenon itself …

A physical group activity based on a non-verbal and synchronised connection whilst doing a unified activity. It sounds very specific, but it is actually what we do when we sing, drum, dance, pray, move or exercise together. Humans have been doing this for centuries and we do it instinctively, joining in with singing or dancing during ceremonies, rituals and hobbies.

The effect is something that you don’t get on your own. If you had to drum alone at home, you might not continue for so long … showing that you actually get energy back from the group.

This energy exchange is the core of what makes it effective.

After doing an activity like this, we feel connected, energised, happier, more fulfilled and on some level, healthier.

Secondly there is a DECLINE in this type of activity in modern life. This is a function of our obsession with privacy and personal space, our awkwardness with group intimacy and connection, our suspicion of strangers and finally, our inability to lose control during transcendent activities.

The decline in organised religion has also meant we have lost many of the rituals that used to bring us together in this way. The origin of the word Religion, with its root re ligare, where the word Ligare means, “to bind” might suggest that the origin of religion was to bind a society.

In modern life, despite their powerful beneficial effects, we are willingly abandoning these types of activities.

Mother Theresa said that “Loneliness is the leprosy of the west”, suggesting that the western way, with its tendency towards isolation and separation has resulted in an epidemic.

A sinister replacement for these physical activities has been virtual communities where people connect online. Facebook, Twitter and Instagram etc create connections, but without the same level of energy exchange.

In Japan, there is a term called Hikki Kamori, which means, “Pulling inward, being confined” and is used to describe a phenomenon where youths have confined themselves to their bedrooms, having no human contact whatsoever. Kids spending such a massive amount of time online with no human contact results in disconnection, isolation and finally depression.

Another way that young people are getting an inadequate sense of community is via raves when accompanied by drugs. Here they get the connection and the tribal unity, which they are seeking, but of course its health giving effects are doubtful because of the mind-altering drugs.

Finally in Africa, though less successful financially, economically and technologically than the west, has something to teach the rest of the world about connection.  In Africa, in general, even amidst extreme poverty, there is less isolation and more community.

These types of activities occur naturally in Africa where performers and audience are not separated.  The village would clap, click, sing and dance along with the performers and this idea of sitting silently in a darkened auditorium while the performers go mad on stage is a western concept.

This sense of UBUNTU, which means, “I am because of who we are ” is one of the things that has drawn me to African music my whole life.

So in summary, the process of synchronised group ritual is a healing human need, in fast decline in modern life, being replaced by sinister virtual community and isolation, and is something that we can learn from African culture.

Businesses crave community, and Drum Cafe’s 42,000 events in 56 countries is a symptom of that need. Triathlon, Zumba classes, yoga, dance classes and choirs satisfy the need, and there are many ways of connecting in groups to get the energy exchange necessary for health and happiness.

So next time you are tempted to go online and spend time finding out what your old school friends had for breakfast, rather go and find a ritual euphoric group activity to take part in and see what it does to you.
Brett Schlesinger

Tromp Trump What’s in a name

Mijn naam is Tromp, Patrick Tromp, aangenaam.

In de afgelopen tijd speelden de presidents verkiezingen van de Verenigde Staten. De kandidaat van de Republikeinen, ondertussen gekozen president, heet Donald Trump.
In de aanloop naar de verkiezingen vroeg ik me een paar keer af: what´s in a name, wat hebben Trump en Tromp met elkaar gemeen.

Natuurlijk, hij werkt in (Washington) DC, ik bij DC Benelux :-), hij geeft straks leiding aan de Verenigde Staten, ik aan verenigde muzikanten van allerlei nationaliteiten, hoewel, voornamelijk Afrikaans. De naam scheelt één letter maar wat is er nog meer?

Ik besloot eens in onze nationale historie te duiken. Kent u hem nog, de Nederlandse zeeheld, Admiraal Maarten Harperts zoon Tromp (1598 – 1653). Tromp, één van Nederlands meest beroemde zeehelden, was een natuurlijk leider. Deze charismatische vechtjas ijverde voor de leefomstandigheden van zijn bemanning en kreeg daarvoor als eerste de eretitel Bestevaer (beste vadertje) toebedeeld. Na hem mocht alleen Michiel Adriaansz. de Ruyter die titel nog dragen. Er is een indrukwekkende film van hem.

Maar wat maakte Tromp tot een held? Een kleine duik in de geschiedenis.

De Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden was bij de geboorte van Tromp in 1598 in een langdurige oorlog met Spanje verwikkeld , dit wordt de Tachtigjarige Oorlog genoemd (1568-1648). Tja, als huidige monarchie was Nederland toen een republiek en verenigde een aantal landen met elkaar. Ziet u ook overeenkomsten met de USA?

Tromps hoogtepunt was de legendarische slag bij Duins (in het Engels: (the) Downs, in het Kanaal, ten westen van Dover)  waar hij afrekende met de tweede Spaanse Armada. Oorlog speelt een centrale rol in het leven van Maarten Tromp, de Republiek was gedurende zijn leven constant in oorlog, hetzij met de Spanjaarden, hetzij met de Engelsen.

Wat is er anders nu? Overal op deze planeet voeren mensen, staten en bedrijven oorlog met elkaar. In levende lijve en in cyberspace. Zit het ingebakken in het DNA van de mens, is het een soort natuurlijk gedrag? Vaak komt het voort uit competitie, uit macht over anderen willen in de naam van een geloof, geld of grootheidswaanzin. Op zijn best kun je je afvragen of al die ellende misschien ook bedoeld is om het beste uit de mens tevoorschijn te halen? Zoals donker en licht elkaar afwisselen?

Hoe dan ook: Uit brieven en biografieën is bekend dat Tromp landsbelang vóór eigen belang stelde en goed en aardig voor zijn mannen was. Hij werd niet voor niets ´Bestevaer´, dit betekent iets als: beste vader. Zijn bemanning had veel ontzag voor hem, maar zag hem tegelijkertijd als één van hen.

Toch moet je vriendelijkheid wat anders lezen dan met de opvatting van nu; Tromp was namelijk wel streng, maar rechtvaardig. Je kan niet het bevel  voeren over een oorlogsvloot als je iedereen tevreden wilt houden. Maar Tromp zorgde goed voor zijn bemanning, hij regelde dat bepaalde basisvoorzieningen altijd aanwezig waren. Hij kwam voor ze op bij de VOC (handelsmaatschappij) als ze weer eens geen salaris uitbetaald kregen. Het waren mannen die hun leven waagden voor hun land in benarde situaties op zee en daar had Maarten respect voor, daarom behandelde hij ze ook met respect. Zijn tegenstanders behandelde hij overigens ook met veel respect; hijzelf lokte geen geweld uit.

En respect, dat is voor mij erg belangrijk bij leiderschap. De presidentsverkiezingen van de USA waren wat mij betreft één grote arrogante en onbescheiden aaneenschakeling van onfatsoen, provocatie en respectloos gedrag van Trump, hoewel mevr. Hillary Clinton zich ook niet onbetuigd liet.

En daar houd mijn gelijkenis met Donald Trump dan ook subiet op. Ik houd er ook van om de trom te roeren, af en toe mensen te provoceren en zo een beetje reuring in de tent te brengen. Maar ik blijf respectvol naar een ander. Althans, ik doe mijn best maar zal ook best af en toe uitglijden maar niet uit boosaardige opzet. Daarbij discrimineer ik niet.

Ik werk veel met Afrikaanse muzikanten; dat zou voor Mr. Trump denk ik ook goed zijn. Gewoon eens met andere mensen van andere huidskleur en culturele achtergrond plezier maken, lekker trommelen zingen en dansen. Don´t be such a loser ;-); wordt eens losser.  Wat zou zijn persoonlijkheid en leiderschap er dan anders uitzien.

Ik hoop dan ook oprecht dat Trump de kwaliteiten van Maarten Tromp in zich (terug) vind en als leider van de Verenigde Staten, maar juist ook als wereldleider een Bestvaer wordt.

Mr. Trump, hierbij bied ik aan om met het DC naar DC te komen en dan spelen we samen UBUNTU, het ritme van respect, verdraagzaamheid en saamhorigheid  :-).

Maarten Harpertszoon Tromp (naar een schilderij van Jan Lievens)

´Het zal wel gaan´

Maarten Harpertszoon Tromp, die aan de Hoogmogende Heren in Amsterdam moest rapporteren en zijn brieven altijd beëindigde met de uitspraak:

“ ’t Sal allevel wel gaen”

 

 

Congres organiseren, doe als NASA

 

congres-full-service-9c492cb52c68a3ba5b41c68ac02e4423

Bijna showtime
Ik sta al bij de regietafel. Even later worden de andere drummers ook gewenkt door de regisseur en zij lopen stilletjes naar voren. Sommige gasten (medewerkers bank) kijken even nieuwsgierig naar hun maar wenden dan hun blik weer naar voren naar de presentator en de grote TV-schermen waarop wisselende beelden en slogans voor het nieuwe bedrijf te zien zijn.

Verscholen in het halfdonker wachten we bij de regie ruimte. Tientallen lampjes knipperen, mannen kijken geconcentreerd naar beeldschermen waarop gekleurde balkjes heen en weer flitsen. We zien beelden van de twee camera´s die vóór en naast het podium staan. Voortdurend worden schuifjes heen en weer geschoven terwijl de regisseur zachtjes maar resoluut aanwijzingen geeft. Opperste concentratie hier in deze NASA-achtige ruimte.

fotowerkwijze_congresorganisatie

Better safe than sorry?
Toegegeven, om het organiseren van een congres te vergelijken met een reis naar de maan is een beetje vergezocht. Toch zijn er overeenkomsten in de aanpak van zo´n event en een groot bedrijfsevenement. Organisatoren vinden het soms lastig om een sessie met Drum Cafe in te plannen omdat ze denken dat het niet past en dat zij er dan op worden afgerekend. Maar is het ook nodig om op safe te spelen? De vraag is misschien eerder: hoe zorg je ervoor dat je niet sorry hoeft te zeggen tenzij je bedoeld: sorry, ik had veel eerder met Drum Cafe in zee moeten gaan :-).

Doelgroep
Drum Cafe weet dat als iemand een congres of ander groot evenement organiseert, er aan heel veel zaken gedacht moet worden. Passende locatie, eten en drinken, overnachtingen, heen- en terugreizen,  sprekers: alles moet goed doordacht zijn.

3e638f6845a6b307dccb6845e4267194En ook al heb je gepassioneerde sprekers en interessante workshops, het moment komt dat de aandacht afneemt. Dan moet je als organisator zorgen dat de aanwezigen nieuwe energie krijgen. Dat werkt het beste door mensen in een niet-alledaagse setting door een ´energizer´ uit hun rationele denken te halen.

De eventmanager heeft daarbij de  verantwoordelijkheid om te zorgen dat het entertainment aansluit bij de doelgroep. Entertainment mag niet banaal, seksistisch of ordinair zijn. Iedereen moet het entertainment appreciëren en niemand mag zich aangevallen voelen het moet passen in een zakelijke omgeving

Als Drum Cafe geven we interactieve energizers met drums,  Boomwhackers of body-beats.
Maar we begeleiden ook teambuilding en managementtrainingen waar we mensen uit hun comfort-zone halen en ze juist contact mogen of zelfs moeten maken met hun buren.

Dia 1Doelstelling
Heel belangrijk is dus dat we vóóraf goed doorspreken wat de doelgroep is en de verwachte resultaten. We zijn ons bewust van het effect van het event binnen de strategie, bedrijfscultuur, context en bedrijfsdoelstellingen. We wéten dus gewoon waarom we een bepaalde keuze maken.

Check, check, dubbelcheck
Onlangs was ik op een bijeenkomst met een bont gezelschap om best practices met elkaar te delen. Daar kan ik oprecht van genieten omdat iedereen de kans heeft om nieuwe ideeën op te doen, geïnspireerd te raken en te leren ons werk te verbeteren. Eén discussie is mij in het bijzonder bijgebleven omdat ik me er niets bij voor kon (en kan) stellen. Een eventplanner vertelde dat zij nooit een draaiboek maakt. “Alles zit in mijn hoofd” was haar reactie op mijn vragen. Welke vragen ik ook stelde om voor mezelf helder te krijgen hoe zij dat dan toch doet: als zij ziek worden of de auto niet wil starten? Noem maar op. Nee, het was simpel, ook haar collega wist wel wat in haar hoofd zat want ze werkten al zo lang samen. De meeste aanwezigen reageerden op zijn zachts gezegd verbaasd.

congres-organiseren-grote-zaal-beurs-van-berlage-amsterdamTjonge, waar zou ik zijn zonder mijn draaiboeken? Soms is mijn hoofd een vergiet en hoe meer je wilt of moet onthouden, hoe minder erin blijft zitten. Althans zo lijkt het. Zelfs voor verjaardagsfeestjes – toen ik die nog voor mijn zoons organiseerde – maakte ik een draaiboekje. Noem het beroepsdeformatie, noem het control freak, noem het wat je wilt. Het gaf mij en andere betrokkenen rust en het werd een stuk eenvoudiger om te improviseren als iets anders liep dan voorzien.

Dus doe zoals de NASA bij het plannen van een ruimtereis: bedenk en controleer zoveel als je kunt, hou je aan het draaiboek en vertrouw daarbij op het improvisatietalent van zorgvuldig uitgekozen medewerkers en professionele partners.

Fijne dag verder,
Patrick Tromp
CEO Drum Cafe

Teambuilding en trommelen

Wat heeft team-building met trommelen te maken? En wie zijn eigenlijk de mensen achter Drum Cafe? Wat beweegt hen? Hoe beleven zij zelf het fenomeen Drum Cafe?
In deze korte serie proberen we daar een antwoord op zoeken.

We beginnen dit interview met CEO Patrick Tromp. Fervent trommelaar sinds begin jaren ’90 en de stuwende motor achter Drum Cafe Benelux. Drum Cafe verzorgt wereldwijd interactieve drumsessies voor bedrijven op o.a. congressen, conferenties en evenementen. In 2000 is hij dit avontuur aangegaan en heeft sindsdien vele mensen succesvol aan het trommelen gekregen. Maar wat is eigenlijk de drijfveer van deze ras entertainer? Hoog tijd dus om hem de hemd van het lijf te vragen.

Ietwat in tijdnood door de vele dingen die nog geregeld moeten worden, is het hem toch gelukt om mij een klein uur te woord te staan op de late avond.
Dus we bijten meteen maar de spits af:

Hoe ben je voor het eerst in aanraking gekomen met Drum Cafe?
“In eerste instantie was het trommelen vooral een hobby, die al snel uitgroeide tot iets serieuzers. Voor een aantal jaar gaf ik met een select team trommel workshops op scholen, bruiloften en traden we op bij evenementen. Echter dit was allemaal nog kleinschalig en we moesten het vooral hebben van mond-op-mond reclame.
Via een klant werden we benaderd om een drumsessie te doen.
Deze man vertelde mij dat hij tijdens zijn reis in Zuid-Afrika in contact was gekomen met Drum Cafe en eigenlijk op zoek was naar iets soortgelijks in de Benelux. En zodoende bij ons terecht was gekomen, omdat dat het er meeste op leek. Dat had mijn interesse voor Drum Cafe gewekt en ben informatie daarover gaan zoeken. Zag dat het inderdaad veel overeenkomsten had met wat wij deden, weliswaar op grotere schaal. Maar hun aanpak sprak me wel aan, dus had contact met hen opgenomen en zo is het balletje gaan rollen. Zodoende ben ik Drum Cafe Benelux, gestart.“

teambuilding
Kan je daar iets meer over vertellen? Ik neem aan dat niet iedereen daar zomaar voor in aanmerking komt.

“Dat klopt, er wordt pittig en uitvoerig onderzoek gedaan, waarbij verschillende aspecten aan de orde komen. Voordat je geaccepteerd wordt als nieuw Drum Cafe lid, zal je aantoonbaar moeten bewijzen dat je niet alleen op muzikaal vlak een professional bent, maar ook als ondernemer de zaken goed op orde hebt. Dus dat administratief alles deugt, je netjes en op tijd belasting betaald, als bedrijf ingeschreven staat bij de KvK, daarnaast is het van belang dat je ook organisatorisch goed bezig bent. Waar we het vroeger vooral moesten hebben van mond-op-mond reclame, doen we nu echt ook aan marketing en PR. We staan regelmatig op vakbeurzen en zijn actief op Social Media, versturen nieuwsbrieven en zorgen dat de website up-to-date blijft.“

Waarin verschilt Drum Cafe Benelux van andere Drum Cafe’s volgens jou?

“Kijk, er zijn bepaalde regels waar een Drum Cafe organisatie zich aan moet houden, we zijn vrij om bedrijfsmatig alles te doen wat we individueel zelf zouden willen doen met Drum Cafe. Feit is natuurlijk wel dat ieder persoon weer over andere unieke eigenschappen beschikt. In de uitvoering van de regels of de aanpak, kan daarom best verschil zitten. Wat een heel logisch gevolg is van het feit dat wanneer iemand, inhoudelijk op het gebied van team building sterk is – diegene daar dus meer nadruk op leggen tijdens het geven van zijn drumsessies, dan een iemand met andere kwaliteiten. Ik weet dat ik goed ben in het met humor overbrengen van een boodschap – dat is mijn sterke kracht. En dat komt ook nadrukkelijk tot uiting in onze sessies.”

team-building

Humor is een belangrijk aspect, zeg je, maar wat is typisch voor jou nog meer van belang?

“Om heel eerlijk te zijn, ik ben een perfectionist en plan alles tot in de puntjes. Daar ga ik erg ver in, dat moet ik toegeven…ik ben liever 4 uur te vroeg op de plaats van bestemming, dan 1 minuut te laat! Stel dat we in de file komen of een lekke band krijgen en je weet dat er een zaal met paar honderd mensen op je zitten te wachten…dan kan je het je toch niet permitteren om te laat te komen!!! Ik wil daar geen stress over hebben en zorg ervoor dat we standaard een uur eerder aanwezig zijn op de plaats van bestemming dan afgesproken.
Ander voordeel hiervan is, dat de organisaties die ons inhuren, vlak van tevoren ook behoorlijk gespannen zijn of alles wel volgens schema verloopt en we hen zo ook een beetje verlichten.
Verder wil ik dat alles wat je ziet, voelt, hoort en ruikt (!) helemaal klopt.”

Ruikt?! Kan je me daar wat meer over vertellen?

“Soms gebruiken we ook geuren tijdens sessies, waarbij het publiek bij binnenkomst verrast wordt door een ‘Afrikaans luchtje’ en zo al helemaal in de juiste stemming komt.
Dit draagt bij aan een totaal-belevenis.”
Het is hem nu ernst en we raken de kern van de zaak, dit gaat hem na aan het hart. Hij vervolgt zijn verhaal met verve: “Het gaat erom dat we iedere keer opnieuw, ons uiterste best doen om de beleving voor de klanten zo optimaal mogelijk te maken. Alle sessies moeten vlekkeloos verlopen en tot in de puntjes geregeld zijn. Aankomst van de muzikanten, hoe ze gekleed zijn, hun uitstraling tot aan netjes maar toch gezellig neerzetten van de stoelen met uiterste precisie, alles moet op en top zijn!”

Alles heeft zijn prijs, maar valt er te onderhandelen?

“Inderdaad, alles heeft zijn prijskaartje, om dit allemaal goed te kunnen doen investeren we zelf ook veel. Ik hou niet van half werk en er komen best veel kosten bij kijken. Denk aan materieel, bus, personeel, transport, etc. Dus we kunnen eigenlijk geen concessies in onze professionaliteit doen, maar als het een interessante groep is kunnen we zelf ook investeren.
Maar dan heb je ook wat! We garanderen dat iedereen voor 100% geniet en dat onze sessies echt resultaat opleveren. Al onze opdrachtgevers hebben ons laten weten dat ze het een zeer rendabele investering vonden.

Okee, nu over naar wat luchtigers – hoeveel trommels heb je zelf?
“Ik heb 1000 Afrikaanse drums en in voorraad”

Wow, dat is niet mis…heb je ook een favoriete trommel?
“Jazeker heb ik die, hoewel dat soms kan wisselen. Ik hou ervan om met verschillende vellen te experimenteren. Zoals bijvoorbeeld: koe, geit, hert, kalf of zelfs antilope vellen. Alle vellen hebben hun eigen geluid. Dit geluid wordt beïnvloed door de dikte van het vel en hoe strak deze opgespannen is. Een koehuid is dikker, dat is echt hard werken en meer geschikt voor de echte professionals, wat dat voel je ook eerder aan je handen. Op een dun (strakker gespannen) geitenvel trommel je zo uren lekker weg, zonder moeite.”

Trommelen zit dus eigenlijk in je genen, bespeel je ook andere instrumenten?
“Ik heb mij hele leven op alles getrommeld wat los en vast zat, maar heb ooit een trombone aangeschaft. Deze heb ik overigens nog steeds, maar om eerlijk te zijn is dat niet echt mijn ding. Ik verzamel daarentegen wel Afrikaanse muziekinstrumenten, niet alleen trommels, maar ook bijvoorbeeld melodische en snaarinstrumenten.”

drumsmile
Zijn er trommelaars in de wereld die je bewonderd? Heb je idolen?

“In de eerste plaats wil ik mijn credits uitspreken naar mijn team, dat zijn allemaal stuk voor stuk goede trommelaars, entertainers, waar ik veel bewondering voor heb. Daarnaast, als je het over ‘bekendheden’ hebt in de trommelscene, ben ik erg onder de indruk van Mamady Keita en Haruna Dembele. Beide goede drummers maar zeker ook entertainers.

Waarom zou je iedereen aanraden om ook te gaan trommelen?

“Afgezien dat het ontzettend leuk is om te doen, is het ook bewezen, dat het gezond is voor zowel je geest als voor lijf en leden. Trommelen is therapeutisch, ontstressend, bevrijdend en het is een goede fysieke oefening. En je schijnt er zelfs slimmer van te worden!”

Kan je een voorbeeld geven van een hoogtepunt uit de afgelopen 8 jaar van Drum Café?

“ Poeh…dat zijn er meer dan één, eigenlijk twee: Allereerst de samenkomst van alle Drum Cafe’s in Johannesburg – de bakermat van Drum Cafe. Dat was heel bijzonder.

Leuke anekdote uit mijn loopbaan is wel geweest dat ik door Drum Cafe España gevraagd was om vier drumsessies te faciliteren.
In totaal hebben we 800 Volkswagen dealers ge-entertained en dat terwijl ik geen woord Spaans sprak.
Ik heb me er prima uit ‘gered’ met handen en voeten. Daar moesten ze erg om lachen.”

Hoe blijf je up-to date binnen je vakgebied?
“ Om het persoonlijk vol te houden, want het is een drukke fulltime baan, probeer ik ieder jaar naar Afrika te gaan op vakantie. Daar zit ik op een plek verstoken van elektriciteit en stromend water en kom dan helemaal tot rust. Geen internet of telefoon en kan ik even bijtanken om nieuwe energie op te doen.

Wat betreft het bijscholen/informatie opdoen, dat puur werk gerelateerd is
Aangezien humor een belangrijk middel is dat wij inzetten, probeer ik geregeld naar theater voorstellingen te gaan of naar cabaret. Daar kan ik dan weer inspiratie opdoen, door te zien hoe zij de zaal aan het lachen krijgen. Ook Afrikaanse voorstelling staan op mijn programma.”

“Verder is het van belang te weten, dat wij geen echte directe concurrentie hebben, we geven namelijk geen trommel-les, daar zijn andere scholen voor. Wat wij doen is een interactieve sessie, we nemen de aanwezigen mee in het ritme en halen ze stapje voor stapje uit de comfort zone waarbij er vooral veel gelachen wordt.
Dat maakt Drum Cafe ook zo uniek: die combinatie van humor en ritme. Hiermee kunnen wij gegarandeerd – echt voor de volle 100% – elke groep mensen met elkaar verbinden.
En zo dus op een leuke speelse manier onderlinge samenwerking bevorderen, mensen inspireren, motiveren en nieuwe energie geven.

Met wie zou je wel eens samen willen trommelen?
“ Ik zou wel eens met onze Koning Willem-Alexander willen trommelen. We delen samen een liefde voor Afrika en samen trommelen geeft veel goeds aan mensen. Het brengt ze samen.

Ik ben van mening als alle wereld leiders geregeld samen een drumsessie zouden hebben, de wereld er een stuk mooier uit zou zien!”

Mooie woorden om dit interview mee af te sluiten. Tot slot: kunnen we binnenkort nog iets bijzonders verwachten van Drum Cafe?

“ Ja, helaas kan ik er nog niet heel veel over los laten, ik ben bezig om samen met een bekende bank – mag geen naam noemen nog – om een enorm Drum Cafe evenement op te zetten. Het wordt gegarandeerd een enorm spektakel.